Per la prima volta nella storia, gli scienziati hanno individuato un’aurora splendente su una cometa, nonostante la mancanza di un campo magnetico e un’atmosfera completamente formata. La scoperta approfondirà la nostra comprensione del “tempo cosmico nello spazio”.

Le aurore sono generate da particelle ionizzate che potremmo riconoscere dagli incredibili fenomeni di aurora boreale e australe che si verificano ogni anno vicino ai poli magnetici della Terra.

Questi non sono esclusivi del nostro mondo, tuttavia, poiché abbiamo individuato una qualche forma di aurora su ogni pianeta e su alcune lune, nel nostro sistema solare a parte Mercurio.

Una nuova analisi approfondita dei dati raccolti dalla sonda Rosetta mentre osservava la cometa 67P Churyumov-Gerasimenko (67P / CG) ha sorpreso i ricercatori, scoprendo una forma unica di aurora.

“Studio le aurore della Terra da cinquant’anni”, ha detto il fisico Jim Burch del Southwest Research Institute. “Trovare aurore intorno a 67P, prive di campo magnetico, è sorprendente e affascinante.”

Sulla Terra, i venti solari interagiscono con la nostra magnetosfera e creano il balletto cosmico delle aurore terrestri, con le loro bande di luce abbaglianti e danzanti che ci stupiscono ancora oggi.

Altrove nel nostro sistema solare, i venti solari reagiscono con ogni pianeta in modo diverso, creando forme leggermente diverse di aurora, anche se i corpi celesti non vantano un proprio campo magnetico, come sospettiamo potrebbe essere il caso di Venere.

Per quanto ne sappiamo, la cometa 67P / C-G non ha nemmeno un campo magnetico, né ne ha “preso in prestito” uno da un corpo celeste vicino, come nel caso delle lune di Giove Ganimede ed Europa.

Tuttavia, vanta una propria pseudo-atmosfera sotto forma di un involucro di gas, noto come coma, per gentile concessione del ghiaccio presente che si sublima mentre si avvicina al Sole.

Grazie alle osservazioni fatte dallo strumento Alice a bordo della navicella Rosetta, utilizzando il suo spettrografo ultravioletto (FUV), in combinazione con il sensore di ioni ed elettroni di Alice (IES), sono stati rilevati elettroni dal vento solare che rompono le molecole d’acqua nel sublimato gas, conferendogli il bagliore estremamente raro che gli scienziati non hanno mai notato prima.

Questo tipo di scoperte aiuta gli scienziati a migliorare la nostra comprensione dei modelli meteorologici spaziali e delle complesse interazioni di diversi corpi planetari e celesti, cruciali per viaggi spaziali più a lungo termine.

Traduzione di Vivere Informati

Fonte: RT

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