Secondo uno studio, la Grande barriera corallina australiana ha perso più della metà dei suoi coralli dal 1995 a causa dell’innalzamento della temperatura delle acque degli oceani.

Gli scienziati hanno scoperto che tutti le tipologie di coralli hanno sofferto e subito dei danni anche all’interno del più grande “sistema” di barriera del mondo.

“Non c’è tempo da perdere – dobbiamo ridurre drasticamente le emissioni di gas serra al più presto”, hanno detto i ricercatori.

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Lo studio, pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B, è stato condotto da scienziati marini presso l’ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies nel Queensland.
I ricercatori hanno valutato la salute e le dimensioni delle colonie di corallo della barriera corallina dal 1995 al 2017 ed hanno scoperto che le popolazioni sono diminuite di oltre il 50% in tutte le dimensioni e specie di coralli, soprattutto coralli ramificati e a forma di tavola.
Queste due sono le grandi specie strutturali che di solito forniscono habitat per pesci e altre forme di vita marina.

Il prof. Terry Hughes, un coautore dello studio, ha affermato che questi tipi di corallo sono stati “i più colpiti” dallo “sbiancamento” di massa che ha danneggiato due terzi della barriera corallina.

Lo sbiancamento si verifica quando i coralli sotto stress scacciano le alghe – note come zooxantelle – che danno loro colore.

I coralli potrebbero riprendersi solo qualora le condizioni tornassero normali, ma potrebbero comunque volerci decenni.

Qual è la prospettiva futura per la barriera corallina?

L’anno scorso, l’agenzia ufficiale del governo australiano sulla barriera corallina ha confermato che il riscaldamento provocato dall’uomo rimane la più grande minaccia per la sopravvivenza a lungo termine della barriera corallina.

Estendendosi per oltre 2.300 km (1.400 miglia), la barriera corallina è stata dichiarata Patrimonio dell’Umanità nel 1981 per la sua “enorme importanza scientifica e intrinseca”.

Ma nell’ultimo decennio in particolare, è stata ampiamente danneggiata dalle acque più calde che hanno ucciso i coralli, disperso altra vita marina e accelerato la crescita di alghe e altri contaminanti.

“Pensavamo che la Grande Barriera Corallina fosse protetta dalle sue dimensioni, ma i nostri risultati mostrano che anche il sistema di barriera corallina più grande e relativamente ben protetto del mondo è sempre più compromesso e in declino”, ha affermato il prof. Hughes.

A marzo, gli scienziati hanno riferito che la barriera corallina aveva subito il terzo evento di sbiancamento di massa in cinque anni. La scala completa del danno era ancora in fase di valutazione.

Le temperature globali sono già aumentate di circa 1° C dai tempi preindustriali. Le Nazioni Unite hanno avvertito che se tale aumento raggiungerà 1,5 ° C, il 90% dei coralli del mondo sarà spazzato via.

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Fonte: BBC

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